Til að koma í veg fyrir hryðjuverkaógn innanlands vill Walz auka fjárframlög til lítt þekktrar rannsóknardeildar

Þegar fregnir bárust af skotárás og sprengjuárás á heilsugæslustöð í Buffalo byrjaði hópur rannsóknarmanna á skrifstofu í St. Paul að leita á netinu að merkjum um samræmda árás.

hvernig gekk minnesota tvíburunum í dag

Þeir vinna út úr klefa í höfuðstöðvum Bureau of Criminal Apprehension, með sjónvörp upp á veggjum sem senda út netfréttir - oft þeir fyrstu til að gera þeim viðvart um neyðartilvik á landsvísu. Stafli af sex skjám fyrir framan herbergið sýnir staðsetningu flugvéla í lofthelgi ríkisins, skipa sem sigla inn og út úr höfnum og COVID-19 mælaborðsgögn.

Að morgni árásarinnar 9. febrúar fundu þeir engar vísbendingar um aðra árásarmenn. En þeir fundu hinn grunaða, óánægðan fyrrverandi sjúkling,hafði gagnrýntönnur nærliggjandi sjúkrastofnun í fortíðinni. Sérfræðingarnir hringdu í lögregluna á staðnum til að tilkynna þeim að hann gæti verið að miða á meira en bara Allina.

Litla þekkta rannsóknareiningin er kölluð Minnesota Fusion Center, hluti af Criminal Information Operations Section BCA. Í fjárlagafrumvarpi sínu fyrir árið 2022 segir ríkisstjórinn Tim Walz að þessi undirhópur almannaöryggissveita ríkisins verði lykillinn að stefnu Minnesota til að koma í veg fyrir ógn af innlendum hryðjuverkum - það sem heimavarnarráðuneytið hefur kallað „viðvarandi og banvænustu ógnina“ Bandaríkin núna.

Walz biður þingmenn í Minnesota að samþykkja upphaflega 4 milljónir dala, síðan 2,27 milljónir dala árlega, til að byggja upp Fusion Center í starfsemi sem virkar 24 tíma á dag, 365 daga á ári. Tillaga ríkisstjórans vitnar í eyður í núverandi löggæsluregnhlíf Minnesota, sérstaklega „við að bera kennsl á fólk með öfgakenndar hugmyndafræðilegar og ofbeldisfullar skoðanir sem leitast við að fremja ofbeldisverk innan samfélaga okkar,“ þar á meðal hótanir gegn skólum og tilbeiðslustöðum. Walz segir að Minnesotabúar séu viðkvæmir fyrir árásum sem hefjast á netinu og geti aukist yfir í raunverulegt ofbeldi.

„Að hafa bestu upplýsingarnar og úrræðin sem til eru er mikilvægt til að tryggja að við séum tilbúin fyrir allt sem gæti orðið á vegi okkar,“ sagði Teddy Tschann, talsmaður Walz.

Tillagan snýst um tvö mjög áberandi pólitísk atriði. Það biður um peninga skattgreiðenda til að fjármagna aukna löggæslu - sérstaklega eftirlit - óvinsæl hugmynd hjá háværum undirhópi Minnesotabúa. Samt gæti það líka þýtt að efla auðlindir ríkisins til að koma í veg fyrir árásir frá heimaræktuðum öfgamönnum à la árásinni 6. janúar á höfuðborg þjóðarinnar.



„Þrátt fyrir að við höfum almennt tilhneigingu til að biðja samfélagið um að vera ekki of stjórnað, þá er ógnin um yfirburði hvítra stórt skarð í löggæslu þar sem meira fjármagn er þörf,“ sagði Imam Asad Zaman, framkvæmdastjóri Muslim American Society of Minnesota, sem styður tillöguna.

Fusion Center teymið hefur verið lykilatriði bak við tjöldin síðastliðið ár í kreppum sem standa frammi fyrir Minnesota.

Í janúar, þegar floti ríkishermanna gætti ríkisþinghússins gegn hugsanlegum eftirlíkingum af árásinni í Washington, D.C., var Fusion Center teymið að keyra plötur af grunsamlegum farartækjum á svæðinu.

Allan COVID-19 heimsfaraldurinn þjónaði það sem greiðslustöð fyrir fregnir af Minnesotabúum sem brutu takmarkanir ríkisins. Í óeirðum sem fylgdu í kjölfar dauða George Floyd síðasta sumar, voru sérfræðingarnir að safna upplýsingum um hópa sem hyggjast komast inn í tvíburaborgirnar og nýta óreiðuna.

„Allt markmiðið er bara að safna upplýsingum,“ sagði Drew Evans, yfirmaður BCA. „Og svo komum við þessu til aðgerðastarfsmanna á línunni sem gerir óeirðastjórn.“

Persónuverndarsjónarmið

Ásóknin í að miðstýra upplýsingum frá ólíkum löggæslustofnunum í Bandaríkjunum nær aftur til miðrar 20. aldar og tímabils J. Edgar Hoover sem forstjóri FBI, sagði Matt Ehling, sem fylgist með eftirlitsmálum sem framkvæmdastjóri Public Records Media. .

Samrunamiðstöðvar, eins og þær eru nú, voru opnaðar víðs vegar um landið eftir að ekki tókst að tengja saman punktana sem leiðtogar leyniþjónustunnar segja að hafi gert þjóðina viðkvæma fyrir árásunum 11. september 2001. Samrunamiðstöðvar eru reknar af stjórnvöldum í ríkinu, en netkerfi Minnesota eru m.a. fulltrúar frá FBI, bandaríska heimavarnarráðuneytinu, sýslumannsembætti Hennepin-sýslu og almannaöryggisráðuneyti Minnesota.

Hótanir eru raunverulegar, sagði Ehling - en það hafa alltaf verið spurningar um hvort samrunamiðstöðvarnar virki. Hann nefndi árásina á Capitol 6. janúar, sem var skipulögð opinberlega á samfélagsmiðlum, sem andstöðu gegn virkni þeirra.

Þá er hætta á að borgaraleg réttindi séu brotin, sagði Ehling og benti á ofsóknir FBI sem njósna um pólitíska óvini sem dæmi um hvernig hægt er að misnota eftirlit stjórnvalda.

„Raunverulegi lykillinn að því að halda fyrirtækjum eins og þessum á brautinni er víðtæk endurskoðun,“ sagði hann. „Það er ekki þar með sagt að þessar stofnanir hafi ekki lögmætan tilgang, en þær þurfa virkilega öflugt eftirlit.

Warren Limmer, öldungadeildarþingmaður ríkisins, R-Maple Grove, deilir þessum áhyggjum af friðhelgi einkalífs Minnesotabúa.

Limmer, sem er formaður öldungadeildarnefndar sem hefur umsjón með almannaöryggi, sagðist ætla að bíða eftir frekari upplýsingum til að taka afstöðu til tillögunnar. „Djöfullinn er í smáatriðum,“ sagði hann.

Limmer sagði að meira eftirlit veki rauða fána og það verði undir löggjafanum komið að setja mörk ef fjármögnunin heldur áfram.

„Meginreglan í eftirliti hins opinbera er hvort jafnvægi sé til staðar eða ekki,“ sagði Limmer. „Stundum verður þessi jafnvægispunktur mjög drullugóður og það þarf í raun aga á löggjafarþinginu til að skilgreina notkun þessa stækka innviða.“

Ný plön

Síðdegis nýlega stóð Evans í hellulegu herbergi með moldargólfi í höfuðstöðvum BCA, tómt annað en stafla af skjalakössum.

„Þetta átti upphaflega að vera byssusvæði,“ sagði hann, „og við höfum bara komist að þeirri niðurstöðu að þetta sé ekki besta nýtingin á þessu rými.“

Ef tillaga Walz gengur í gegn mun BCA breyta þessu rými í nýja skrifstofu Fusion Center. Fjármögnunin myndi fara í að endurnýja svæðið og fjölga starfsfólki sérfræðinga Fusion Center úr sjö í 21, sem gerir kleift að starfa allan sólarhringinn. Það myndi einnig fjármagna fjóra ríkisumboðsmenn til viðbótar til að starfa í sameiginlegu verkefnishópi FBI gegn hryðjuverkum, sagði Jill Oliveira, talskona BCA.

Evans sagði að BCA væri meðvitað um friðhelgi einkalífsins og gætir þess að koma þeim í jafnvægi við þörfina á að rannsaka hugsanlegar ógnir.

Að beiðni Star Tribune lagði BCA fram dæmi um hótanir sem Samrunamiðstöðin hafði óvirka áður fyrr. Þeir gáfu ekki sérstakar upplýsingar og vitnuðu í persónuvernd gagna.

Í einu tilviki svaraði Fusion Center ábendingu frá Colorado um ógn við menntaskóla. Enginn skóli passaði við lýsinguna í Colorado, en sérfræðingar í Minnesota fundu tvo skóla hér sem passa. Þeir hringdu í skólana og fundu nemandann sem hafði hótað, sem hafði nýlega flutt til Flórída, og höfðu síðan samband við lögreglu á svæðinu.

Afleiðingin var sú, sagði Evans, að yfirvöld í Flórída trufluðu hugsanlega skotárás í skóla.

Evans sagði að þessi tenging hefði tekið miklu lengri tíma án Fusion Center.

Samrunamiðstöð Minnesota mun einnig vera virk á komandi réttarhöldum yfir Derek Chauvin, fyrrverandi lögreglumanni í Minneapolis sem var ákærður fyrir að hafa myrt Floyd, og væntanlega endurvakningu mótmæla, sagði Evans.

„Við viljum að allir nýti réttindi sín til fyrstu viðauka á friðsamlegan hátt … en við þurfum að gera það á öruggan hátt,“ sagði Evans.

Tillaga um stækkun rannsóknardeildarinnar fer nú til Alþingis. Á milli þessa og sumars munu Walz og þingmenn komast að samkomulagi um lokafjárlög fyrir fjárhagsárið sem hefst í júlí.

Andy Mannix • 612-673-4036