Þar sem Gophers þurfa nýjan hlaupara gæti Mar'Keise (Bucky) Irving verið sá.

Laugardagurinn verður ekki í fyrsta skipti sem nýnemi frá Gophers, Mar'Keise 'Bucky' Irving, er settur í mikilvægt hlutverk sem ungur strákur að spila við hlið gamaldags liðsfélaga.

Irving fékk stórt tækifæri sem annar í eldri yfirráðaliði í Hillcrest High School, í úthverfum Chicago. Bakvörðurinn tilkynnti nærveru sína með því að flýta sér í 303 yarda og þrjú snertimörk í sigri á keppinautnum Lemont.

Twin city snemma tónlistarhátíð

„Þar og þá,“ sagði Morgan Weaver, þáverandi þjálfari Hauka, „Ég vissi að hann yrði sérstakur hæfileikamaður og ætlaði að gera stóra hluti.“

Spóla áfram í þrjú ár og nú lítur út fyrir að röðin sé komin að P.J. Fleck að sjá hvað Irving getur gert í aðalhlutverki.

Þegar Gophers mæta Nebraska á laugardaginn á Huntington Bank Stadium, munu þeir gera það með tveimur efstu bakvörðunum, Mohamed Ibrahim og Trey Potts, sem töpuðu fyrir tímabilið vegna meiðsla. „Pair and a vara“ hlaupaleiðin sem Glen Mason, fyrrverandi þjálfari Gophers, hefur vinsælt og Fleck faðmaði sér, verður prófuð og Irving, sannkallaður nýnemi, virðist vera næsti maður.

Þrátt fyrir að bæði Fleck og sóknarstjórinn Mike Sanford Jr. hafi lagt áherslu á að Gophers muni nota nefndaraðferð sem felur einnig í sér nýnemann Ky Thomas í rauða skyrtunni, Cam Wiley, sem er annar rauður skyrta, og Bryce Williams, yngri, þá tók Irving upp í aukahlutverkið á bak við Potts eftir að Ibrahim tapaðist fyrir árstíðin.

„Hann er mjög, mjög hæfileikaríkur leikmaður,“ sagði Fleck um 5-10, 190 punda Irving. „Hann hefur í rauninni ekki spilað mikið ennþá, og hann er enn að læra. Ég trúi 100 prósent á hann og þú munt sjá stóran skammt af honum.''



Af heilbrigðum bakvörðum Gophers leiðir Irving liðið með 112 yarda á 25 burðum, með 89 yarda í 30-0 sigri á Colorado. Hann átti einnig skriðþunga og 41 yarda endurkomu í sigrinum á Miami (Ohio).

Vandamálamaður

Að Irving hafi lagt sitt af mörkum til Gophers á margvíslegan hátt kemur Weaver ekki á óvart, sem notaði hinn hæfileikaríka íþróttamann frá Chicago sem bakvörð, móttakara, villibráð og hornamann hjá Hillcrest, sem spilar fótbolta í fimmta af átta flokkum í Illinois.

„Bara að setja boltann í hendurnar á honum leysti mörg vandamál,“ sagði Weaver.

Don Houston væri sammála. Houston er körfuknattleiksþjálfari Hillcrest og hann treysti mjög á Irving, þriggja ára byrjunarliðsvörð í liði sem innihélt tvo möguleika í I. deild í körfubolta. Irving stýrði Haukum í markaskorun sem yngri og Houston treysti á að hann myndi gera skítverkin líka.

„Hann kom með fótboltahugsun á körfuboltavöllinn,“ sagði Houston. ,,Við myndum setja hann á besta leikmann hins liðsins og hann myndi leika þennan strák eins og hann væri að spila fótbolta. Þetta yrði erfitt kvöld fyrir besta leikmann hvers manns.''

Eins góður og Irving var sem körfuknattleiksmaður, „hann vissi hvar brauðið og smjörið hans yrði,“ sagði Houston, og knattspyrnustjórarnir komu að hringja til Hillcrest, sem staðsett er í Country Club Hills, um 25 mílur suður af miðbæ Chicago.

Fjögurra stjörnu nýliðinn var í níunda sæti í keppnisflokki þjóðarinnar í nýliðaflokki 2021 af Rivals.com og númer 3 í heild í Illinois af 247Sports. Sjö aðrir Big Ten skólar, þar á meðal Nebraska, Wisconsin og Michigan, buðu honum námsstyrki.

ríkisskógarvatnsbotn

Gophers buðu Irving námsstyrk í maí 2019, sama dag og amma hans dó. „Þetta var mikið fyrir hann,“ sagði Weaver. „Hann fann fyrir ástinni. Hann fannst eftirsóttur í Minnesota.''

Að læra á flugu

Sem nýliði hjá Gophers hefur Irving verið með vaxtarverki, eins og sést af samanlögðum 10 burðum hans í 23 yarda í síðustu tveimur leikjum. Sanford sér ungviðið vinna í gegnum það.

„Hann náði snemma árangri, þá var það tækifæri hans til að komast meira og meira inn í leikáætlunina,“ sagði Sanford. „Hann varð óvart. Ég held að hann hafi orðið óvart bara að vera nýnemi, háskólastrákur í fyrsta skipti.''

The Gophers gera almennt ekki nýnema tiltæka fyrir viðtöl, svo Irving var ekki tiltækur til að tjá sig.

Blessunarvikan kom á góðum tíma fyrir bæði Irving og lið sem reyndu að fylla holu í bakverðinum á sama tíma og reyndu einnig að hrökkva af stað spretlandi sendingarsókn.

„Hann er að æfa á mjög háu stigi,“ sagði Sanford.

Walmart Midway St Paul Mn

Breiðtæki Chris Autman-Bell, innfæddur í Kankakee, Illinois, tengdist fljótt náunganum í Illinois.

'Þetta er gaurinn minn. Ég hef þekkt Bucky í nokkurn tíma,' sagði Autman-Bell. „Ég fylgdi honum þegar hann var aftur í menntaskóla. Hann færir liðinu mikla orku. … Hann er krakki sem varð til úr engu og elskar bara að spila fótbolta.''

Persónuleiki Irvings hefur bitnað á liðsfélögum hans, en þeir hafa tekið upp á því að kalla hann „Bucko“ í stað gælunafnsins „Bucky“ í æsku, og vilja ekki tengja neinn við lukkudýr Wisconsin.

Tanner Morgan, bakvörður Gophers, lítur á Irving sem yfirvegaðan leikmann sem hefur verið fljótur að rannsaka síðan hann kom til liðsins í sumar.

„Auðvitað hefur hann ekki mikla reynslu, en það skiptir engu máli,“ sagði Morgan. „... Hann hefur [framkvæmt sig vel] í æfingabúðum, hann hefur gert það á tímabilinu þegar hringt var í númerið hans og við höldum bara áfram að búast við því að hann geri það sama.''

Það gæti verið sem hluti af nefnd, eins og Fleck og Sanford leggja til, eða það gæti verið með því að Irving grípur stærri hluta af brotinu.

„Hann er gaurinn fyrir okkur,“ sagði Autman-Bell. „Hann verður frábær fyrir okkur þessa vikuna.“

Gophers vs. Nebraska: 3 sögulínur, 2 lykilatriði, 1 spá

Gophers vs. Nebraska: 3 sögulínur, 2 lykilatriði, 1 spá

Geta Minnesota til að þrýsta á og innihalda Nebraska QB Adrian Martinez verður mikilvægur þáttur á laugardaginn.